Né en 1973 à Herentals, dans le nord de la Belgique, Bart Van Loo se partage entre la Flandre et la Bourgogne, comme les ducs de cette région au Moyen Âge. Après des études de philologie romane, il s’est passionné pour l’histoire et la culture de la France, y consacrant plusieurs ouvrages non encore traduits en français. Les Téméraires, déjà paru dans plusieurs pays européens, s’est vendu à plus de 270 000 exemplaires.

Il a conquis un large public grâce à des livres et des spectacles qui allient art du récit, érudition et humour, où il invite à considérer la littérature et l’histoire d’un point de vue nouveau, tissant des liens inédits. Une trilogie sur la culture française (littérature, gastronomie et érotisme), une histoire chantée de France et un best-seller sur Napoléon et la Révolution ont précédé Les Téméraires. Quand la Bourgogne défiait l’Europe.

TRADUCTIONS

Chanson (2011) a paru en russe en 2014. Les Téméraires (De Bourgondiërs, 2019) paraîtront en allemand (2020), français (2020), anglais (2021) et italien.
LES TÉMÉRAIRES. QUAND LA BOURGOGNE DÉFIAIT L’EUROPE

L’histoire des ducs de Bourgogne est une véritable aventure militaire, politique et artistique, qui relève autant du conte de fées que d’un Game of Thrones. La raconter est un joli défi dont Bart Van Loo s’est emparé et qui nous entraîne sur les routes médiévales, de la Scandinavie des Burgondes à Dijon, en passant par Bruxelles, Gand, Bruges et Lille. D’une plume enjouée et érudite, Bart Van Loo fait revivre avec passion ces grands ducs téméraires et ambitieux, dont la puissance et la splendeur firent l’admiration et l’envie de toute l’Europe et surtout de Paris. À leur apogée, les ducs voyageaient de Mâcon à Amsterdam sans passer une seule frontière. Ils unifièrent d’immenses territoires, dont la partie septentrionale devint le berceau de la Belgique et des Pays-Bas. De cette époque glorieuse, il reste désormais les témoignages d’artistes de génie tels Claus Sluter, Rogier Van der Weyden ou encore Jan Van Eyck, dont les œuvres ont laissé à jamais l’empreinte de cette prestigieuse famille sur le patrimoine français.

Traduction: Daniel Cunin & Isabelle Rosselin

‘Les Téméraires presénte un autre regard sur la Bourgogne, sur la Belgique et sur les Pays-Bas. On voit bien que les ducs sont absolument essentiels au coeur de l’Europe, et que leur récit ne nous est pas du tout familier. C’est décrit avec verve et un talent certain. Une autre façon de voir la branche des Valois.”

Jean-Louis Bourlanges dans ‘Le Nouvel Esprit Public'

“Le succès du maître ouvrage de Bart Van Loo démontre que le grand public sait encore reconnaître ce qui vaut d’être lu en matière de récit historique.”

Le Figaro Littéraire

“Alliant précision historique et sens aigu de la narration”.

L'Écho

‘Un livre d’histoire qui se lit comme un thriller, c’est notre Game of Thrones. Il suinte notre identité à chaque page et nous baigne dans nos racines oubliées.’

Le Soir

« De l’histoire millénaire de la dynastie bourguignonne, Bart Van Loo livre ici une fresque magistrale, où des personnages méconnus se révèlent dans une épopée grandiose.»

Figaro Histoire

‘A l’exception de l’un ou l’autre détail, cette période n’est pas appréciée à sa juste valeur. On ne perçoit pas la place que les ducs ont occupée. (…) Ce livre a le mérite de revenir sur la construction de ces Etats bourguignons, un ensemble de territoires auxquels les ducs donnent une texture commune. (…) Plutôt que servir le nationalisme, cet ouvrage peut avoir des effets de meilleure compréhension entre nos deux communautés.’

Jean-Marie Cauchies, professeur émérite d’histoire à l’Université Saint-Louis et à l’UCLouvain, spécialiste de la période bourguignonne.

‘Pour narrer la geste fabuleuse des ducs de Bourgogne, qui firent trembler l’Europe au XIVe et XVe siècles, il fallait un guide érudit et inspiré comme Bart Van Loo qui signe un ouvrage magistral.’

Le Figaro Magazine

‘La formidable saga de nos origines bourguignonnes. Plus de 650 pages qui se lisent comme un grand roman d’aventures politiques, un feuilleton digne de Game of Thrones, où tout est vrai.’

La Libre Belgique

‘Au fil des pages on savoure un style somptueux, insolemment constellé d’expressions d’humour – qui révèlent les racines belges de cette belle floraison. Admirons le grand talent de l’auteur… et celui de traducteurs qui ons su rendre les couleurs chatoyantes de ce beau livre flamand.’

Guerre et Histoire

‘Incroyable épopée (…) parfait pageturner.’

Transfuge

‘Une épopée digne d’une série télévisée.’

France 3

‘Écrit comme un roman aux phrases légères. Rédigé comme une saga où les cultures, la religion et les petits arrangements tissent un scénario digne d’un best-seller.’

Dans les journaux du Groupe Centre France.

‘Cent ans après Johan Huizinga et son magistral Automne du Moyen Âge, Bart Van Loo entreprend une nouvelle histoire de la Bourgogne.  […] Riche des dernières recherches scientifiques, c’est aussi un récit entraînant et enlevé. La preuve d’une grande maîtrise.’

Frits van Oostrom, université d’Utrecht.

‘Se lit comme un roman. Fait l’effet d’une bombe. Un chef-d’œuvre’

De Morgen

‘Un régal de la première à la dernière page. Quel bonheur que Van Loo n’est pas seulement historien, mais aussi écrivain. Vraiment spectaculaire!’

Neue Zürcher Zeitung

‘Dans son meilleur livre jusqu’à maintenant, Van Loo combine l’art du récit épique à une analyse historique profonde. Il devient le professeur d’histoire idéal : quelqu’un qui, à l’aide de belles histoires, vous enseigne le passé tout en vous éclairant sur le présent.’

NRC-Handelsblad

‘L’auteur sait transformer les péripéties des ducs de Bourgogne en drames shakespeariens.’

Trouw

‘Maître conteur Bart van Loo a le sens du drame et de de l’humour, mais sa façon de raconter élégamment les péripéties des rois fous et des artistes géniaux se fonde sur des connaissances scientifiques solides.’

Het Parool

‘Bart Van Loo nous livre avec Les Bourguignons son chef-d’œuvre. Ce livre est absolument recommandé non seulement à ceux qui veulent connaître les racines de notre histoire, mais aussi à tous ceux qui veulent comprendre les opportunités et les pièges de l’unification politique. ‘

De Correspondent

‘Le lecteur – comme dans une œuvre de fiction – va s’identifier aux ducs de Bourgogne. Cependant ce livre entraînant est bien de la non-fiction, nourri d’une connaissance énorme aussi bien des sources anciennes que de l’état actuel de la recherche scientifique.’

Herman Pleij, université d’Amsterdam.

‘Maintenant que quasiment chaque critique a donné son opinion sur ce livre, je ne peux quasiment rien ajouter si ce n’est que ce livre est en effet brillant. Et qu’on lit ce récit, même si on sait qu’il finit mal, comme un possédé. Une chose est sûre : Van Loo a dû tout observer depuis la poche de Jean sans Peur ou le chapeau de Charles le Téméraire. Il semble si proche de cette histoire et de ces héros de ces siècles merveilleux.’

Chantal Pattyn, chef de Radio Klara, la « France Culture » de la Flandre.

‘Tout le long du voyage, l’auteur tient fermement les rênes, sans se perdre en anecdotes ou spéculations. Van Loo présente beaucoup de faits et de détails intéressants (sur l’étymologie de certains mots par exemple), mais la façon dont il parvient à raconter une histoire aussi épique que complexe force l’admiration. Il est le professeur d’histoire ultime, le chroniqueur passionné aux lèvres duquel on se pend, le guide infaillible qui nous entraîne le long des épisodes les plus spectaculaires de notre histoire en nous offrant de nouvelles perspectives sur des pans d’histoire qu’on croyait obscurs.’

Mappa Libri

‘Prenez l’un des meilleurs conteurs de notre domaine linguistique, combinez-le avec un styliste excellent et joueur qui n’a pas oublié comment battait son cœur d’enfant aux récits d’aventures et qui raconte une histoire qui, dans notre époque de cécité historique, nous apparaît comme un monde totalement nouveau. Fascinant, souvent amusant et inspirant une réflexion profonde : ce livre ouvre des portes, il ouvre l’esprit.’

Écrivain Jeroen Olyslaegers, dont le dernier roman vient de paraître chez Stock.

‘Lire Les Téméraires est un régal car Van Loo entrelace avec bonheur les petites histoires dans la grande Histoire, les données les plus pointues au point de vue historique et ses propres appréciations toujours bien documentées sur des artistes, des rois, des ducs, des bourgeois, des guerriers… Ce livre se lit comme un roman, l’auteur nous interpelle, nous explique sa démarche, ses choix, ses interrogations et renvoie à une abondante bibliographie (y compris des romans). Il s’attache à nous faire comprendre nos origines linguistiques, l’importance d’une langue et d’une culture belgo-flamande…’

Entre les lignes

‘Alliant précision historique, érudition et souffle de l’aventure dans une langue toujours accessible où l’humour rode souvent au détour des 700 pages qui se lisent comme un feuilleton.’

Eulalie - NPDC

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