Né en 1973 à Herentals, dans le nord de la Belgique, Bart Van Loo se partage entre la Flandre et la Bourgogne, comme les ducs de cette région au Moyen Âge. Après des études de philologie romane, il s’est passionné pour l’histoire et la culture de la France, y consacrant plusieurs ouvrages non encore traduits en français. Les Téméraires, déjà paru dans plusieurs pays européens, s’est vendu à plus de 180 000 exemplaires.

Il a conquis un large public grâce à des livres et des spectacles qui allient art du récit, érudition et humour, où il invite à considérer la littérature et l’histoire d’un point de vue nouveau, tissant des liens inédits. Une trilogie sur la culture française (littérature, gastronomie et érotisme), une histoire chantée de France et un best-seller sur Napoléon et la Révolution ont précédé Les Téméraires. Quand la Bourgogne défiait l’Europe.

TRADUCTIONS

Chanson (2011) a paru en russe en 2014. Les Téméraires (De Bourgondiërs, 2019) paraîtront en allemand (2020), français (2020), anglais (2021) et italien.

“Un ouvrage magistral” (Le Figaro Magazine) / “Un livre d’histoire qui se lit comme un thriller” (Le Soir) / “La formidable saga de nos origines bourguignonnes:  un ‘Game of Thrones’, où tout est vrai (La Libre Belgique)

 Les Téméraires. Quand la Bourgogne défiait l’Europe

L’histoire des ducs de Bourgogne est une véritable aventure militaire, politique et artistique, qui relève autant du conte de fées que d’un Game of Thrones. La raconter est un joli défi dont Bart Van Loo s’est emparé et qui nous entraîne sur les routes médiévales, de la Scandinavie des Burgondes à Dijon, en passant par Bruxelles, Gand, Bruges et Lille. D’une plume enjouée et érudite, Bart Van Loo fait revivre avec passion ces grands ducs téméraires et ambitieux, dont la puissance et la splendeur firent l’admiration et l’envie de toute l’Europe et surtout de Paris. À leur apogée, les ducs voyageaient de Mâcon à Amsterdam sans passer une seule frontière. Ils unifièrent d’immenses territoires, dont la partie septentrionale devint le berceau de la Belgique et des Pays-Bas. De cette époque glorieuse, il reste désormais les témoignages d’artistes de génie tels Claus Sluter, Rogier Van der Weyden ou encore Jan Van Eyck, dont les œuvres ont laissé à jamais l’empreinte de cette prestigieuse famille sur le patrimoine français.

 

  • “Pour narrer la geste fabuleuse des ducs de Bourgogne, qui firent trembler l’Europe au XIVe et XVe siècles, il fallait un guide érudit et inspiré comme Bart Van Loo qui signe un ouvrage magistral.” (Le Figaro Magazine)
  • “Un livre d’histoire qui se lit comme un thriller, c’est notre Game of Thrones. Il suinte notre identité à chaque page et nous baigne dans nos racines oubliées.” (Le Soir)
  • “Une épopée digne d’une série télévisée.” (France 3)
  • “La formidable saga de nos origines bourguignonnes. Plus de 650 pages qui se lisent comme un grand roman d’aventures politiques, un feuilleton digne de Game of Thrones, où tout est vrai.” (La Libre Belgique)
  • “Cent ans après Johan Huizinga et son magistral Automne du Moyen Âge, Bart Van Loo entreprend une nouvelle histoire de la Bourgogne.  […] Riche des dernières recherches scientifiques, c’est aussi un récit entraînant et enlevé. La preuve d’une grande maîtrise ». (Frits van Oostrom, université d’Utrecht)
  • “Bart Van Loo signe là, indéniablement, un ouvrage savoureux et d’une grande valeur littéraire. (…) Ses récits permettent de comprendre la psyché humaine et les émotions intemporelles qui en découlent, comme l’envie, la haine et la jalousie”. (Les Plats Pays)
  • “Se lit comme un roman. Fait l’effet d’une bombe. Un chef-d’œuvre.” (De Morgen)
  • “Un régal de la première à la dernière page. Quel bonheur que Van Loo n’est pas seulement historien, mais aussi écrivain. Vraiment spectaculaire!” (Neue Zürcher Zeitung)
  • “A l’exception de l’un ou l’autre détail, cette période n’est pas appréciée à sa juste valeur. On ne perçoit pas la place que les ducs ont occupée. (…) Ce livre a le mérite de revenir sur la construction de ces Etats bourguignons, un ensemble de territoires auxquels les ducs donnent une texture commune. (…) Plutôt que servir le nationalisme, cet ouvrage peut avoir des effets de meilleure compréhension entre nos deux communautés.” (Jean-Marie Cauchies, professeur émérite d’histoire à l’Université Saint-Louis et à l’UCLouvain, spécialiste de la période bourguignonne).
  • “Dans son meilleur livre jusqu’à maintenant, Van Loo combine l’art du récit épique à une analyse historique profonde. Il devient le professeur d’histoire idéal : quelqu’un qui, à l’aide de belles histoires, vous enseigne le passé tout en vous éclairant sur le présent.” (NRC-Handelsblad)
  • “L’auteur sait transformer les péripéties des ducs de Bourgogne en drames shakespeariens.” (Trouw)
  • “Maître conteur Bart van Loo a le sens du drame et de de l’humour, mais sa façon de raconter élégamment les péripéties des rois fous et des artistes géniaux se fonde sur des connaissances scientifiques solides.” (Het Parool)
  • “Bart Van Loo nous livre avec Les Bourguignons son chef-d’œuvre. Ce livre est absolument recommandé non seulement à ceux qui veulent connaître les racines de notre histoire, mais aussi à tous ceux qui veulent comprendre les opportunités et les pièges de l’unification politique. » (De Correspondent)
  • “Le lecteur – comme dans une œuvre de fiction – va s’identifier aux ducs de Bourgogne. Cependant ce livre entraînant est bien de la non-fiction, nourri d’une connaissance énorme aussi bien des sources anciennes que de l’état actuel de la recherche scientifique.” (Herman Pleij, université d’Amsterdam).
  •  “Maintenant que quasiment chaque critique a donné son opinion sur ce livre, je ne peux quasiment rien ajouter si ce n’est que ce livre est en effet brillant. Et qu’on lit ce récit, même si on sait qu’il finit mal, comme un possédé. Une chose est sûre : Van Loo a dû tout observer depuis la poche de Jean sans Peur ou le chapeau de Charles le Téméraire. Il semble si proche de cette histoire et de ces héros de ces siècles merveilleux. (Chantal Pattyn, chef de Radio Klara, la « France Culture » de la Flandre)
  • “Tout le long du voyage, l’auteur tient fermement les rênes, sans se perdre en anecdotes ou spéculations. Van Loo présente beaucoup de faits et de détails intéressants (sur l’étymologie de certains mots par exemple), mais la façon dont il parvient à raconter une histoire aussi épique que complexe force l’admiration. Il est le professeur d’histoire ultime, le chroniqueur passionné aux lèvres duquel on se pend, le guide infaillible qui nous entraîne le long des épisodes les plus spectaculaires de notre histoire en nous offrant de nouvelles perspectives sur des pans d’histoire qu’on croyait obscurs.” (Mappa Libri)
  • “Prenez l’un des meilleurs conteurs de notre domaine linguistique, combinez-le avec un styliste excellent et joueur qui n’a pas oublié comment battait son cœur d’enfant aux récits d’aventures et qui raconte une histoire qui, dans notre époque de cécité historique, nous apparaît comme un monde totalement nouveau. Fascinant, souvent amusant et inspirant une réflexion profonde : ce livre ouvre des portes, il ouvre l’esprit. » (Écrivain Jeroen Olyslaegers, dont le dernier roman vient de paraître chez Stock en France)

 

PRÉSENTATIONS & RENCONTRES

Presse

“On aimerait avoir écrit certains livres. La Trilogie française Bart Van Loo en fait partie. Tout le sel de la vie, toutes les joies et les plaisirs que la France offre sont passés en revue dans le millier de pages de cette généreuse trilogie.”

De Telegraaf  - TRILOGIE

“Si Bart Van Loo n’était pas si jeune (1973), cette trilogie apparatraît comme le couronnement de sa carrière. Ses lecteurs fidèles savent depuis longtemps qu’il parvient mieux que personne à faire partager sa passion pour la France à ses lecteurs ou à ses auditeurs. Il sait trouver des angles d’attaque tout neufs pour nous faire découvrir la littérature, la culture et l’histoire françaises et nous entraîner alors dans un essai littéraire haletant. D’un amas de savoir et de recherche, il tire, sans peine apparemment, un récit délicieux qu’on lit avec plaisir. Une érudition moderne et fluide, donc.”

De Standaard - TRILOGIE

“Une ambitieuse et harmonieuse fusion entre le guide touristique, la leçon  d’histoire et la qualité du récit. Léger et bien pensé, comme toujours chez Bart Van  Loo. “

Radio 1 - CHANSON

” Van Loo est une encyclopédie vivante qui démontre avec brio que la chanson est un héritage qui ouvre les portes d’un univers entier. “

De Morgen - CHANSON

“Van Loo se balade dans Paris et laisse l’histoire se mêler à son énorme connaissance de la chanson. […] Aussi compliqué que cela puisse paraitre, ça marche ! C’est clair, vif, plein de charme. Il explique les monuments avec autant d’aisance que les textes des chansons et se transforme en guide omniscient qui partage sa passion avec enthousiasme. “

De Standaard - CHANSON

“Un petit chef-d’œuvre qui devrait être traduit en français.”

CHANSON

“Un livre fantastique, instructif, bien écrit et émouvant. Ce qui me touche, c’est que Bart Van Loo décrit avec beaucoup de tendresse quelle importance une chanson peut revêtir. […] Je vais me balader à Paris pendant une petite semaine avec ma femme, ce livre en mains, car c’est aussi un bon guide de voyage. Si vous voyagez en Espagne, mettez donc le double CD pour faire la route et si c’est en Thaïlande que vous partez, prenez le livre aussi, il est incroyablement intéressant, notamment parce que Van Loo explique très bien que les chansons parlent de nous et de notre histoire.”

Le chanteur Maarten van Roozendaal - Ooteoote

“La Belgique a Bart Van Loo, nos voisins ont Lorànt Deutsch. Les deux chantent le pays du pain, du vin et du boursin. Il y a cependant un abime entre les deux et pas seulement à cause de leur nationalité ou de leur langue maternelle. Là où Lorànt Deutsch choisit une approche semi-historique et un style sec, trop sec, Bart Van Loo larde ses récits d’anecdotes, d’humour et peaufine son style.”

Ooteoote


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