Koop het boek

Hardcover 34,99 €

E-book 16,99 €

Verschenen in januari 2019
Aantal pagina’s: 609
Uitgeverij: De Bezige Bij

De Bourgondiërs

‘Leest als een trein. Komt aan als een mokerslag. Een meesterwerk’ (De Morgen) // ‘Vol cliffhangers en aangrijpende passages. Onweerstaanbaar.’ (Herman Pleij) // ‘Een rijk banket waarvan je blijft eten omdat je aan alles merkt dat er een meesterkok aan het werk is geweest.’ (NRC) // ‘Een proeve van groot meesterschap.’ (Frits van Oostrom)

Meesterverteller Bart Van Loo neemt de lezer op sleeptouw langs duizend jaar Europese geschiedenis. Zijn zoektocht voert hem naar het ontstaan van de Nederlanden in de vijftiende eeuw. En wat blijkt? De Lage Landen zijn een Bourgondische uitvinding.

De Bourgondiërs vertelt de geschiedenis van de vroege Nederlandse eenwording. Het is een wonderlijk relaas van ontbolsterende steden, ontwakend individualisme en uitstervende ridderidealen. Van schizofrene koningen, doortastende hertogen en geniale kunstenaars.

Terwijl de Bourgondische hertogen met veldslagen, huwelijken en hervormingen de versnipperde Lage Landen tot één geheel smeedden, ontstonden onder hun impuls de onvergetelijke werken van Klaas Sluter, Jan van Eyck en Rogier van der Weyden.

Bart Van Loo’s even spannende als leerrijke verkenning van de middeleeuwen groeit gaandeweg uit tot een wervelende cultuurgeschiedenis. Meeslepend en erudiet vertelt hij waar wij vandaan komen.

‘Honderd jaar na Huizinga’s magistrale Herfsttij der Middeleeuwen, vertelt Bart Van Loo een nieuw verhaal over Bourgondië. Het politieke en het persoonlijke, economie en cultuur, geloof en geweld, slagen en falen, grote ontwikkelingen en pikante details — het zit er allemaal in. Deskundig in zijn fundering in de jongste wetenschappelijke inzichten, maar ook lichtvoetig en met zwier verteld. Een proeve van groot meesterschap.’

Frits van Oostrom

‘Leest als een trein. Komt aan als een mokerslag. Een meesterwerk.’ (…) De zinnen van woordjongleur Van Loo buitelen lustig over de bladzijden, de beelden mijden platgetreden paden, het taal­plezier doet duizelen (….) Van meet af aan maakt Van Loo zijn lezers duidelijk dat hij niet als een god van de Olympos zal neerdalen om hen met jaartallen en namen van gekroonde hoofden om de oren te slaan, wel dat hij hen als een goede vriend het verhaal zal binnenloodsen en hen vervolgens op een persoonlijk doorvoelde reis vol spannende gebeurtenissen en verrassende wendingen zal trakteren.’ *****

De Morgen

‘In zijn beste werk tot nu toe koppelt Van Loo vertelkracht aan een gedegen historische analyse. Hij ontpopt zich tot de ideale geschiedenisleraar: iemand die je met behulp van fraaie verhalen wijzer maakt over het verleden, en daardoor over het heden. (…) De Bourgondiërs is een rijk banket waarvan je blijft eten, omdat je aan alles merkt dat er een meesterkok aan het werk is geweest.’

NRC

‘Van Loo tilt in De Bourgondiërs de teloorgegane kunst van de historische vulgarisatie tot een hoger niveau. Gedurende de hele rit heeft hij de teugels stevig in handen, zonder zich te verliezen in anekdotiek of speculaties. Van Loo presenteert veel feiten en weetjes (over de etymologie van sommige woorden bijvoorbeeld), maar hoe hij erin slaagt een even episch als complex verhaal aan de man te brengen, dwingt respect af. Hij is de ultieme geschiedenisleraar, de bezielde chroniqueur aan wiens lippen je hangt, de feilloze gids die je vakkundig langs de meest spectaculaire episodes van onze geschiedenis loodst en nieuwe inzichten biedt op lappen historiek die voorheen als duister te boek stonden.’

Mappa Libri

‘Eeuwen komen voor je ogen tot leven, historische personages krijgen kleur en temperament ingeblazen, en je ziet de Lage Landen nu eens onzeker, dan weer zelfverzekerd vorm krijgen. De Bourgondiërs is een must voor iedereen die van geschiedenis houdt, en bij uitbreiding voor iedereen die graag leest. Van Loo’s unieke manier van vertellen is geen gimmick. Want in dit Bourgondische kluwen van huwelijken, annexaties en tijdsprongen is een vastberaden gids met kennis van zaken niets minder dan een must. Maar liefst vier jaar heeft de auteur geresearched, gelezen, gekauwd en geschreven. Met doorwrochte, narratieve geschiedschrijving als resultaat.’

8Weekly

‘De schrijver weet van het wedervaren van de Bourgondische hertogen Shakespeariaanse drama’s te maken. De heersers worden mensen met al hun talenten en tekortkomingen. De lezer leeft mee, hoeveel kongsi’s, complotten, moord en doodslag, weinig liefdevolle huwelijkspolitiek en bloedige veroveringen er ook aan te pas komen. (…) Wat De Bourgondiërs echt tot een uitstekend boek maakt, is de knappe constructie. Het tijdsverloop is een vondst. Van Loo beschrijft bijna elfhonderd jaar geschiedenis door aanvankelijk door de jaren heen te razen en richting eindpunt steeds verder af te remmen (…) Het boek leest als een trein.’

Trouw

‘Zijn magnum opus bevat meer dan zeshonderd bladzijden waarvan niet één bladzijde ons heeft verveeld.  Verrassend levendige hoofdstukken worden aan elkaar werden gelast als pronkstukken of parels genaaid op een laatmiddeleeuws kleed en waaruit ik herhaaldelijk zou willen citeren omdat deze auteur zeker geen saaie stijl heeft, maar een scherpe pen en een scherp oog.’

VOERTAAL

‘Van Loo weet die fascinerende late middeleeuwen prachtig voor het voetlicht te brengen (…) Daarmee komt hun wereld zo wervelend tot leven dat dit boek (al zijn we nog heel vroeg in het jaar) een ijzersterke kandidaat is als beste geschiedenisboek van 2019.’ *****

De Telegraaf

‘Met zijn typische schwung etaleert Van Loo die voor onze streken belangrijke geschiedenis. Zijn verhaal begint verrassend genoeg op het mistige eiland Burgundarholm in de Oostzee van waaruit ze vertrokken. Een millennium later zouden nazaten-hertogen slinks de Lage Landen smeden. En dat begon nog wel met kunst. Van Loo als de geschiedenisleraar die we ons alleen maar konden dromen.’ (9/10)

Het Belang van Limburg

‘Als je nog maar enkele bladzijden gelezen hebt, besef je dat je de kritische zin waarmee je je lectuur begon, al helemaal bent vergeten. Want Bart Van Loo is een meesterverteller. Hij tovert de historische “figuren” om tot mensen van vlees en bloed, met hun eigen talenten, (on)hebbelijkheden, bespeeld door hun eigen historisch lot. Mensen die (re)ageren binnen die bepaalde omstandigheden, met de inzichten die ze hadden… Bart Van Loo vertelt niet enkel hun verhaal, maar maakt dat verhaal ook nog eens interessant, spannend zelfs, met de “beeldende forsheid” en de “sappige kleurigheid“ van de hofschrijver van Filips de Goede, Karel de Stoute en Georges Chastellain, die hij duidelijk bewondert… De auteur geeft zo verbluffend blijk van een tot in details verteerde kennis van “zijn” geschiedkundig onderwerp als betrof het een vijver waarin hij enthousiast rondzwemt en waarvan hij iedere millimeter schijnt te kennen.’

Humanistisch Verbond

‘Dit boek is voor de moderne lezer een genot om te lezen. Bart van Loo slaagt in zijn opzet om een nieuwe verfrissende blik op de Aartsvaders van de Lage Landen te werpen. Door zijn informele, romanachtige taalgebruik leest het makkelijk weg, waardoor het geschikt is voor zowel de wat meer ervaren geschiedkundigen als het brede publiek.’

Jonge Historici

‘Een indrukwekkend boek. (…) Nooit eerder werd de wording van de Lage Landen met zoveel flair verteld als door Van Loo. Tot in de details gedocumenteerd, maar met zin voor anekdote en humor, loodst de auteur je door ruim 1.000 jaar van onze geschiedenis. (…) De Bourgondiërs is reclame voor alles wat met geschiedenis te maken heeft, zozeer druipt het vertelplezier van dit boek af.’ *****

Het Nieuwsblad

‘Het is overduidelijk allemaal bij mekaar gelogen, maar het is wel zeer goed opgeschreven.’

Cabaretier Wouter Deprez

‘Het is een hele pil. Maar, om het op zijn Vlaams te zeggen, amai wat een leesgenot! Bart Van Loo overtreft zichzelf met zijn boek over de Bourgondiërs. Goed en toegankelijk geschreven, meeslepend verteld, met humor ook. In zijn boek zit een tv-serie van minstens vier seizoenen à la The Crown (…) Met dit boek heeft Van Loo deze lezer in elk geval een enorm inzicht gegeven in wat voor velen een onontwarbare en daardoor ontoegankelijk verhaal is over de Nederlanden van voor Willem van Oranje en de Tachtigjarige Oorlog.’

Vrij Nederland

“Bart Van Loo, die eerder naam maakte met boeken en conferences over de Franse cultuur en geschiedenis, maakte met De Bourgondiërs zijn meesterproef. Niet alleen voor wie de wortels van onze geschiedenis wil kennen – en dat ‘onze’ is zowel voor Nederlandse als Belgische lezers bedoeld – maar ook voor wie iets wil begrijpen van de kansen en valkuilen van politieke eenwording is dit boek een absolute aanrader”.

De Correspondent

‘Op onnavolgbare wijze wekt hij bij vele duizenden lezers, toeschouwers en luisteraars belangstelling voor het verleden. Eindeloze reeksen associaties, de ene al gewaagder dan de andere, en cliffhangers helpen hem daarbij. Daarbij schakelt Van Loo schijnbaar moeiteloos tussen tijd- en ruimtevakken: van de veertiende-eeuwse hertog Filips de Stoute naar de negentiende-eeuwse schrijver, revolutionair en politicus Alphonse de Lamartine of van Beaune naar Brugge, voor Van Loo zijn het slechts kleine stappen. (…) Met zijn eindeloze verhalen verschaft hij inzicht in de menselijke psyche, en de daarbij horende tijdloze emoties, zoals afgunst, haat en nijd.’

De Lage Landen / Ons Erfdeel

‘Wie denkt dat boeken over geschiedenis saai zijn, heeft dit – terecht zeer populaire – boek nog niet in handen gehad. De Vlaamse auteur Bart Van Loo vertelt in deze turf met zo veel zwier en verbeeldingskracht over het ontstaan van de Lage Landen, dat je gefascineerd blijft lezen. Een bonte stoet bekende en onbekende personages passeren de revue en er komen zo veel data en gebeurtenissen voorbij dat het je soms even duizelt, maar laat je daar vooral niet door afschrikken: dit boek is één groot en leerzaam leesavontuur.’

Visie - Evangelische Omroep

‘Van Loo beheerst de kunst de feiten uit de vele geraadpleegde documenten uiterst smaakvol op te vissen. Bijzonder is hoe hij diepgang aanbrengt in alle karakterschetsen. Onontwarbare familievetes, verstandshuwelijken, ruzies tussen de Vlaamse steden en oorlogen met Frankrijk en Engeland worden fijntjes ontrafeld. Ook liefhebbers van humor en etymologie zullen genieten. Van Loo’s magnum opus.’

En Route

‘Meeslepend verteld, kunstig opgebouwd. Een uiterst lezenswaardige studie die veel lezers verdient.’

Kunstentijdschrift Vlaanderen

‘De Bourgondiërs maakt een belangrijk deel van onze geschiedenis inzichtelijk door de Bourgondische hertogen als uitgangspunt te nemen en hun verhaal te vertellen. Veel van de inhoud zou ons in Nederland bekend moeten zijn, maar omdat er hier zoveel nadruk ligt op de Opstand (of Tachtigjarige Oorlog) is deze geschiedenis in de vergetelheid geraakt. De wordingsgeschiedenis van de Lage Landen van een collectie losse graafschappen en provinciën in een federatie met dezelfde belangen vond plaats in de Bourgondische periode, dat maakt Bart Van Loo helder. Nu staat het op een rijtje in dit prachtige, meeslepende boek.’

Athenaeum Boekhandel

‘Als de lezer het nieuwe boek van Bart van Loo over de geschiedenis van de Bourgondiërs als ‘aartsvaders’ van de Lage landen dichtslaat, dan blijven er twee gevoelens over. Het eerste is dat hij of zij een heerlijk boek heeft gelezen, verteld door ja, een rasverteller, zoals de achterkaft van het boek al aankondigt. Met zijn aanstekelijke humor en fijne beeldspraken doet Van Loo dat verhaal over al die exotische Bourgondische vorsten met hun archaïsche namen (Filips de Stoute, Jan zonder Vrees, Filips de Goede, Karel de Stoute, Maria de Rijke) nog eens helemaal uit de doeken. En dat alles in een … ja, Bourgondische stijl, met alle pracht en praal en verbale overdaad die daar bij horen. Het leest lekker weg. Het andere gevoel is dat de Vlaamse schrijver, Frankrijkkenner en humorist, ook een boodschap heeft: wat jammer dat Bourgondië definitief voorbij is, het had ook heel anders kunnen lopen. Er zit in Bart van Loo’s dikke turf, vooral in de slothoofdstukken, een beetje spijt, een beetje heimwee misschien wel.

Historiek.net

‘In dit erg spannende boek vol cliffhangers maakt de auteur geraffineerd gebruik van perspectiefwisselingen. Het zorgt ervoor dat je als lezer net als bij fictie gaat meeleven met die Bourgondische hertogen. Ik was boos toen het boek uit was, want ik werd uit het verhaal gegooid. Maar toch is dit meeslepende boek echte non-fictie,  en is het gebaseerd op een enorme kennis van de oude bronnen én van de recente stand van het wetenschappelijk onderzoek. Kortom, origineel, buitengewoon leesbaar en historisch verantwoord.’

Herman Pleij

‘Een geschiedenisleraar die je iedereen toewenst. Van Loo vertelt aanstekelijk waarom wij zijn wie wij zijn.’

Algemeen Dagblad

‘Op elke pagina verbluft deze taalmeester met wat onze voorouders uitspookten in Brugge, Gent of Nijmegen. Hij schaamt zich niet voor zijn schier onmetelijke kennis van zaken. Nee, hij deelt uit met gulle hand. De Bourgondiërs gaat over het verleden, maar spat uit elkaar van het leven dankzij het kloppende hart van rasverteller Bart Van Loo. Een verbluffend meesterwerk.’

De Limburger

“Meeslepend én historisch verantwoord”

Wim Blockmans

‘Lang geleden dat ik met vreze de laatste hoofdstukken van een boek naderbij zag komen. Dat heeft Bart Van Loo’s historie van De Bourgondiërs me nu opnieuw aangedaan. Op bladzijde 300 begon ik het lezen te vertragen. Exponentieel trager zelfs naarmate bladzijde 400 naderde, want toen bleven er nog maar honderd over. Ik herinnerde me hoe ik als kind lichtjes depressief werd toen een stripverhaal als De Schat van Beersel uitgelezen dreigde te geraken. Met deze parel uit het oeuvre van Willy Vandersteen heeft De Bourgondiërs trouwens ook te maken. Het speelt zich af in dezelfde historische periode, in ‘onze’ Vlaamse en Brabantse contreien, grosso modo tussen 1350 en 1500, met uitlopers naar 1585. Waarlijk spijt dat het uit is. Ik ben er dus maar opnieuw aan begonnen, en nog blijft het spannend Dus, beste lezer, laat het u gezegd zijn: vijf sterren. En nu de redenen waarom.’ *****

Jean-Pierre Rondas - Doorbraak

‘Nu ongeveer iedere recensent al zijn mening gaf over dit boek, kan ik er weinig aan toevoegen behalve dan dat het inderdaad briljant is en dat je deze vertelling, hoewel je de uitkomst kent, leest als een bezetene. Het kan niet anders of Van Loo zat in de zak van Jan zonder Vrees en in de hoed van Karel De Stoute. Zo dicht zit hij op de geschiedenis en de hoofdpersonages van enkele wonderlijke eeuwen.’

Chantal Pattyn

‘Stel u een van de allerbeste verhalenvertellers voor die een mens in dit taalgebied kan krijgen, gecombineerd met een buitelende, superieure stilist die nog steeds weet waar zijn kinderavonturenhart klopt en die een verhaal vertelt dat in deze tijden van geschiedenisblindheid aanvoelt als een compleet nieuwe wereld; fascinerend, vaak grappig en tot diepe reflectie stemmend. Het opent deuren en geesten.

Jeroen Olyslaegers

‘Die dekselse Bart Van Loo doet het weer: gelezen en zeer goed bevonden. Historisch zo accuraat als een Japans rekenmachientje en tegelijk taalkundig zo soepel als Nina Derwael op de brug met ongelijke leggers.’

Sven Gatz

‘Een indrukwekkende vogelvlucht over de Bourgondische grondslagen van de Lage Landen. Bart Van Loo, gewapend met een enorme dosis kennis en oog voor het sappige detail, zoomt in op rijkdom, goedheid en stoutmoedigheid van vergeten hertogen, op de schittering van het herfsttij der middeleeuwen en het begin van een nieuw tijdperk.’

Nelleke Noordervliet

‘Op elke pagina verbluft deze taalmeester met wat onze voorouders uitspookten in Brugge, Gent of Nijmegen. Hij schaamt zich niet voor zijn schier onmetelijke kennis van zaken. Nee, hij deelt uit met gulle hand. De Bourgondiërs gaat over het verleden, maar spat uit elkaar van het leven dankzij het kloppende hart van rasverteller Bart Van Loo. Een verbluffend meesterwerk.’

De Limburger

‘Bart Van Loo is terug en hij ontpopt zich opnieuw tot rasverteller. Van Loo is de perfecte gids door het verleden.
Het is alsof we erbij zijn.’ ****

De Standaard

‘Van Loo vertelt over de opkomst en ondergang van een machtig rijk, bestuurd door zeven generaties van een machtige, rijke familie met moord en doodslag, verraad, haat, bedrog, tragiek, bloedstollende intriges, doortrapte slimheid, verbijsterende blunders en frappante toevalligheden. Dit diepgravend gedocumenteerd boek leest desondanks als een spannende roman. De auteur schrijft aanstekelijk enthousiast en met de nodige humor, in een vlotte hedendaagse stijl met een snufje bloemrijke Vlaamse, Bourgondische charme. (…) Een fascinerende, monumentale vertelling, een indrukwekkend meesterwerk.’

Stretto

‘Meesterverteller Bart Van Loo heeft gevoel voor drama en humor, maar zijn zwierig vertelde verhaal van schizofrene koningen en geniale kunstenaars heeft een stevige wetenschappelijke basis.’

Het Parool

‘Echte verhalen over echte mensen, echte helden. Van Loo verplaatst zich daar bij ook in de gedachtegangen van heersers en strategen en hun naaste omgeving. Alles waarbij u tijdens de geschiedenisles in slaap viel wordt nu boeiend en zo klaar als een klontje. Geen losse flodders meer, maar een volledig en coherent verhaal. (…) Dit boek is veruit de beste historische documentaire die ik ooit las. Meeslepend én encyclopedisch verantwoord.’

CultuurPakt